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雪深い山形・新庄へ

今年二度目の山形県。
3月1日、再び山形空港に降り立ちました。

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この日の仕事は、山形県立新庄病院での講演。
山形市は山形空港から南ですが、新庄市は北方向に位置します。
フライトの関係で早く山形に着くので、どのような移動方法があるのか事前に検索。
すると、乗換案内に「山形空港から徒歩45分でさくらんぼ東根駅→新庄」
と出てきます。
地図で見ると、「さくらんぼ東根」駅より「神町」駅のほうが近いけどな…。
と、徒歩で移動することしか考えていなかった私。
空港に着いて昼食を食べながら確認すると、さくらんぼ東根駅のほうが
徒歩に要する時間が短い。
それで、写真のような東根地域に広がる「さくらんぼ畑」を見ながら歩き始めました。

事務所から連絡メールが届いていたので、歩きながら事務所に電話連絡。
スタッフと話していると、後ろから来た自動車が停車し、
窓を開けて若い女性が「乗って行かれますか?」。
どうやら、キャリーバッグを引っ張りながら、
電話しながら歩いている私を「迷い人」と思われたよう。
丁重にお断りして、再び歩き始めた私。

すると、スタッフが「えっ、まさかほんとうに歩かれているんですか?」
私「乗換案内検索してみてよ。駅まで徒歩って出るから」
スタッフ「だからって、ほんとうに歩く人いませんよ」
私「パンプスだったら歩かないけど、ブーツだからね」
スタッフ「そういう問題ではないと思いますけど…」
どうやら、私の行動が一般的ではない…らしいと言っているような…
徒歩40分は決して長いと思っていない私は、約40分で駅に到着。

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じつは、空港からこの駅まで、
移動のために歩いている人にまったく出会いませんでした。
そして、いきなり駅の駐車場に行き着いたのですが、
キャリーバッグをかついで、雪山を超えないといけない難所が少々…。
駅の構内には、年中栽培しているさくらんぼが

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新庄駅に着いてから2時間ほど時間があったので、
駅のすぐそばにある空間で、しばし原稿を書く仕事に集中。
横では、高校生が勉強していました。
そして、駅から徒歩10分と見越して徒歩で病院に移動。
しかし、空港近くとは比較にならない雪深い新庄では、
徒歩移動は非常に非常識だと後でわかりました。
病院に着くと、壁のような雪の山。

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2.5メートルはあるでしょうか。
これでも雨が降って積雪が「縮んだ」のだとか。
いったいどこが玄関なのかすらわからない。
すべて雪の壁に阻まれるのです
でも、中にいらっしゃる医療者は温かい人ばかり。
温かく迎え、熱いまなざしを向けて熱心に患者の想いを聴いてくださった病院の皆さまに
励まされる想いとともに、感謝して山形を後にしました。
移動中に出会った人々の温かさ、人懐っこさにも、
二度目の山形で、私はすっかり山形のファンになってしまいました

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